La observación

1. Concepto

La observación es una estrategia particular y deliberada de percibir por parte de una persona preparada para ello (observador), cuya finalidad es la descripción, codificación y análisis de l comportamiento que desea evaluar, en base al cual poder formular o verificar cualquier hipótesis

2. Características

- Se aplica al estudio del comportamiento espontáneo. No existe la manipulación de variables con el propósito de averiguar cómo afectan al comportamiento

- Se emplean observadores adiestrados que registran la conducta en el momento en que se produce

- El investigador y el observador son personas distintas con funciones diferentes, el investigador dirige y planifica el estudio, pero no actúa como observador

- La metodología observacional permite estudiar conductas que no sería ético provocar

- La observación suele estructurarse con una metodología y definición de proceso y variables específicas

3. Tipos de variables a observar

a) Variables conductuales: son comportamientos que toman dos valores (presencia y ausencia) y que el observador asigna a los “segmentos” (=tramo de conducta observado) de conducta del suejto observado

b) Variables ambientales: son propiedades susceptibles de evaluación del entorno natural de los sujetos observados, que el investigador considera que pueden estar relacionadas con su comportamiento (p.e: presencia/ausencia maestro en clase)

c) Variables del sujeto: son atributos de los suejtos observados que no sufren variabilidad intrasujeto ni pueden ser alterados durante la investigación (p.e: edad, sexo)

4. Planificación de la observación:

- ¿Qué observar?: ocurrencia, frecuencia, duración y dimensiones cualitativas

- ¿Con qué observar?: registros narrativos; escalas de apreciación; catálogos de conducta (=lista de rasgos); códigos o sistemas de categorías; procedimientos automáticos de registro

- ¿Cuánto y cómo observar?: tiempo, frecuencia, intervalos, momentos, constancia…?

- ¿A quien observar?: sujeto o grupo; características de la muestra

- ¿Dónde observar?: situaciones naturales o artificiales

5. Fuente de errores

+ Procedentes del sujeto observado:

- La “reactividad”: reacción de un sujeto al sentirse observado

- del ambiente. Configuraciones ambientales muy complejas

- de los sujetos: no todos presentan el mismo grado

- la conducta. Algunas conductas son más sensibles que otras

+ Procedentes del observador:

  • Errores mecánicos de registro

  • Errores de interpretación de las categorías definidas

  • Errores perceptivos diferentes

  • Características psico-bio-sociales personales

  • Prejuicios personales

  • Formación y experiencia deficiente o insuficiente

+ Procedentes del sistema de observación:

  • Aparatos de regustro

  • Fallos de diseño en la investigación

  • Fallos en la elección y categorización de las variables