09. La psicología de la adaptación

La evolución y la psicología

La teoría de la evolución biológica ofrece dos cuestiones para la investigación en psicología:

  1. Cuestión de las especies: Estudio de las diferencias entre especies (Psicología Comparativa).

  2. Cuestión del individuo: Estudio de las diferencias individuales (Psicología de la Adaptación).

El origen de la psicología de la adaptación en Gran Bretaña

La psicología lamarckiana: Herbert Spencer (1820-1903)

Integra el asociacionismo y la filosofía sensomotora con el evolucionismo de Lamarck.

Todas las ciencias están influenciadas por la evolución (psicología, sociología, ....).

El individuo se desarrolla por conexiones de ideas a partir del entorno.

Reflejos innatos: Acumulación de experiencias en la evolución de las especies (herencia genética de las especies)

Las diferencias entre especies en cuanto a conexiones mentales son cuantitativas y no cualitativas (también entre razas).

Darwinismo social (es una idea de Spencer): Las sociedades más fuertes sobreviven, no hay que intervenir para ayudar a las sociedades débiles (“defectuosas” genéticamente).

La psicología darwinista

Darwin y el ser humano

Darwin en El origen del hombre sitúa la naturaleza humana en relación a la selección natural (como el resto de animales): “el hombre desciende de alguna otra forma de organización inferior”.

Al contrario que Spencer (asociacionista) sigue la psicología de las facultades mentales: la evolución moldea las facultades.

Concuerda con Spencer en dos ideas: las diferencias entre especies son cuantitativas y los hábitos pueden convertirse en innatos.

El espíritu de la psicología darwinista (Galton)

Galton aplica la estadística a datos psicológicos (inventa el coeficiente de correlación).

Investiga las diferencias individuales y concluye que  la mayoría son innatas, por lo que defiende la eugenesia (reproducción selectiva de seres humanos para mejorar la especie).

La aparición de la Psicología Comparada

Romanes       

Intenta reconstruir la evolución de la mente en todas las especies.

Método anecdótico: seleccionar determinados comportamientos animales para reconstruir la mente animal (es criticado por poco científico).

Morgan

Canon de la parsimonia: No deben hacerse inferencias más de las necesarias acerca del pensamiento animal.

Inferencia proyectiva: Error al tratar de trasladar nuestros estados mentales a los “posibles” estados mentales de los animales.

Hobhouse

Usa los datos de la Psicología Comparativa para construir una metafísica evolutiva.

Realiza algunos experimentos con animales para mostrar la artificialidad de los experimentos conductistas con animales.

Las ideas psicológicas en el nuevo mundo

(No es materia de examen).

La nueva psicología estadounidense

La filosofía autóctona de EEUU: El pragmatismo

Club metafísico: Formado por Holmes, Peirce (inventor del pragmatismo) y William James.

El pragmatismo es una filosofía que surge de la mezcla de  las ideas de Bain, Darwin y Kant.

Máxima Pragmática (Peirce): nunca puede haber certidumbre acerca de las creencias por lo que se ha de elegir lo que se crea más correcto (idea que proviene del concepto de creencia contingente de Kant).

El psicólogo estadounidense: William James (1842-1910)

Tiene su propia versión del pragmatismo que expone en su obra “Principios de Psicología”.

La psicología es la ciencia de la vida mental y su método de estudio es la introspección.

La conciencia es la base ya que es la que decide, pese a las leyes cerebrales que funcionan por asociación (“cerebralismo”). Está en contra del mecanicismo (“teoría del autómata”), al introducir el papel activo (función adaptativa) de la conciencia.

Teoría de la emociones de James-Lange: Contraría a la psicología popular (percepción – emoción – conducta) proponen percepción – conducta – emoción (estamos triste porque lloramos y no al contrario).

Defensor de la teoría motora de la conciencia: todo estímulo percibido actúa sobre el sistema nervioso para provocar automáticamente una respuesta corporal adaptativa aprendida (frenamos al ver semáforo en rojo) o innata (huimos al sentirnos amenazados).

Pragmatismo: las ideas carecen de sentido a menos que influyan en nuestras vidas. Además, estas ideas, a diferencia de Peirce, centrado en ideas sobre el mundo físico, incluyen los sentimientos,  las emociones y cualquier concepto por metafísico o fantasioso que pudiera ser.

El establecimiento de la psicología estadounidense

La nueva y la vieja psicología

Se abandona el estudio de Locke, Berkeley y Hume y se sustituye por el de Reid (psicología del sentido común): se defiende que la psicología es la ciencia del alma.

Naturalismo en psicología: Psicología Experimental (creación de los primeros laboratorios).

Se dan los primeros estudios experimentales importantes en psicología (Stanley Hall).

Hacia el futuro: la percepción y el pensamiento sólo existen por la conducta

En Europa la psicología científica avanza muy lentamente mientras que en EEUU se extiende con rapidez.

En EEUU una vez los psicólogos se toparon con la evolución, la tendencia a estudiar la conducta en lugar de la conciencia se hizo incontestable. Siguiendo la ideas pragmáticas, la esencia de la psicología de la adaptación: si la mente cuenta algo en la evolución es porque lleva a una acción que tiene éxito y por ello es adaptativa.

La psicología de Spencer y James sigue siendo la ciencia de la vida mental;  pero con el paso del tiempo se da una tendencia cada vez mayor a abandonar el estudio de la conciencia y sustituirlo por el estudio de la conducta.