10. La conspiración del naturalismo (1890-1910)

Del mentalismo al comportamentalismo

Hacia 1913 (Fite) se puede afirmar que se ha producido una transición del mentalismo (psicología como estudio científico de la conciencia ) al comportamentalismo (psicología como estudio científico de la conducta o comportamiento).

Psicología y sociedad

(Materia excluida de examen)

Después de James: la teoría motora de la conciencia (1892-1896)

La obra de James “Principios de Psicología” se convierte en el espíritu de la nueva Psicología estadounidense.

Hugo Munstemberg y la teoría de la acción

La teoría de la acción de Munstemberg acaba con la voluntad y reduce la conciencia a sensación y conducta.

Nuestras acciones modelan nuestro conocimiento. La conciencia no desempeña ningún papel como causa de la conducta. Por ej.: si puedo anunciar que me voy a levantar es porque el proceso de levantarme está recién empezado y acaba de entrar en la conciencia, no porque haya decidido levantarme.

La psicología debe ser fisiológica y explicar la conciencia en términos de los procesos fisiológicos subyacentes: debe centrarse en el comportamiento.

Dewey y el arco reflejo

Dewey desarrolla el instrumentalismo y se convierte en el filósofo estadounidense más influyente.

Escribe los textos fundamentales que darán lugar al funcionalismo: en “El concepto del arco reflejo” critica el modelo asociacionista tradicional: Estímulo → Idea → Respuesta.

Su teoría motora de la mente postula que la sensación no es un registro pasivo de una impresión, sino una conducta en sí misma (el estimulo sólo tiene valor si está relacionado con una conducta en curso y además hay conductas sin sensaciones ni ideas).

Es el primer autor que muestra que se puede prescindir de la voluntad personal o conciencia.

De la filosofía a la biología: la psicología funcional (1896-1910)

Los experimentos se hacen funcionales

James, Munstemberg y Dewey preparan una nueva Psicología que desplaza su atención del contenido al proceso.

Los psicólogos experimentales desplazan su interés del informe introspectivo acerca de los contenidos de la conciencia a la determinación objetiva de la correlación entre Estímulo y Respuesta. (ejemplo: experimento de Angell de localización de un objeto por medio del sonido).

También la psicología se hace socialmente funcional: que tenga una utilidad social (ejemplo: estudio de la adquisición de las habilidades de los ferroviarios).

La definición de la Psicología Funcional

Se abandona la psicología del contenido consciente, habiendo una inclinación por la psicología de la adaptación mental al medio y quien lo hace no es un psicólogo americano, sino ingles: Titchener.

Titchener (padre del estructuralismo) distingue 3 tipos de relaciones entre biología y psicología:

Campo biológico->Objeto de Estudio<-Campo psicológico

  1. Morfología->Estructura<-Psicología Experimental

  2. Fisiología->Función<-Psicología Funcionalista

  3. Ontogenia->Desarrollo<-Psicología Genética

En Titchener la Psicología Experimental es la primera a investigar: una vez descubiertas las estructuras se pueden discernir sus funciones.

De corriente secundaria a corriente principal

Al igual que Titchener, Jastrow piensa que aunque la función mental impregna todas las investigaciones en curso,  la ve como mar de fondo que trata de emerger para convertirse en corriente principal.

Bolton realiza una revisión del tema de la percepción desde una perspectiva biológica y funcional: la percepción más que un conjunto de sensaciones es actitud o  acto (el pensamiento es mera conducta).

En 1905 la Psicología Funcionalista se ha asentado como corriente principal.

Calkins defiende la Psicología del sí mismo como un intento de reconciliar la Psicología Estructural y la Psicología Funcionalista.

El funcionalista principal fue Angell:

  • La función produce la estructura .

  • Psicología funcional: operaciones mentales y emparentada a la biología (más importante).

  • Psicología estructural: contenidos mentales y heredera de la filosofía.

La psicología Funcionalista lo es en tres sentidos:

  1. La mente tienen una función biológica diferenciada: adaptar el organismo a circunstancias nuevas.

  2. La conciencia es el resultado del funcionamiento fisiológico.

  3. Función social: Mejorar educación, higiene mental y estados patológicos.

La psicología funcional en Europa

La Psicología del Acto de Brentano en Europa puede emparentarse a la Psicología Funcionalista.

En Gran Bretaña Ward (padre de la moderna psicología británica) aboga por una visión funcional de la conciencia, rechazando el atomismo.

Barlett propone estudiar la memoria con párrafos de textos corrientes (no como pizcas de información). De él es también el concepto de esquema.

Ebbinghaus en On memory  investiga la formación de asociaciones a través de sílabas sin sentido.

Nuevos desarrollos en psicología animal (1898-1909)