07. Memoria implícita y memoria explícita

Introducción

En el caso de la memoria implícita, la recuperación de la información se realiza de forma no voluntaria. A este tipo de memoria también se le ha llamado memoria procedimental, memoria sin consciencia y memoria involuntaria. La memoria de larga duración puede ser de dos tipos: declarativa y no declarativa. La memoria implícita es un tipo de memoria no declarativa que se evalúa generalmente a través del priming de repetición, entendido como la facilitación que se produce como resultado de haber tenido un encuentro previo con el mismo estímulo. Esa facilitación es el efecto de la existencia de un tipo de memoria que puede manifestarse sin que el individuo tenga conciencia de ello.

Concepto de memoria implícita

Hace referencia a un tipo de memoria que tiene la característica especial de encontrarse preservada en los pacientes amnésicos. La definición más aceptada es que se trata de una memoria a largo plazo que no requiere la recuperación intencional de la experiencia adquirida previamente. Las pruebas usadas para evaluarla son pruebas indirectas, también llamadas incidentales o automáticas; que no hacen referencia a la necesidad de recupración consciente de información. La forma como se estudia el funcionamiento de la memoria se parece a la manera como se estudia la memoria explícita.

La diferencia entre las pruebas consiste en que en las segundas se pide a los sujetos que traten de recordar conscientemente si los estímulos son antiguos o nuevos. Se dice que existe memoria implícita cuando los sujetos en el estudio responden más rápido (o más precisos) a los estímulos antiguos que a los nuevos. Se dice que existe priming o facilitación producida por la repetición de estímulos.

El priming así pues se debe a la influencia que tiene un estímulo presentado previamente durante la realización de una tarea como puede ser la identificación perceptiva de un estímulo o su clasificación en una categoría, en la actuación posterior con ese mismo estímulo ya sea durante la realización de la misma tarea de la fase de estudio, o se trate de otra tarea perceptiva o conceptual diferente. El efecto es generalmente facilitador, aunque también existe priming inhibitorio o negativo. La mayor facilidad en cuanto a precisión o rapidez de respuesta mostrada con los estímulos presentados antes frente a estímulos no presentados es lo que se llama como priming de repetición.

La demostración de la existencia de priming es la forma de mostrar que existe memoria implícita, una forma de memoria a largo plazo que supone que una persona manifiesta la influencia de una experiencia previa sin que sea consciente de que está recuperando esa información.

Priming perceptivo vs Priming conceptual

El primero se basa en la forma o estructura de los estímulos y es más fuerte cuando los mismos estímulos se presentan en la fase de estudio y en la fase de prueba de memoria. Sin embargo, existe priming intermodal cuando la estructura del estímulo se mantiene de una fase a otra del estudio, o cuando en ambas fases en lugar de presentarse la misma palabra se presentan otras que guardan alguna relación.

El priming conceptual no se basa en la forma o en la estructura del estímulo, sino en su significado como en el caso de “mesa” y “silla” porque las dos palabras pertenecen a la misma categoría.

Mientras la memoria voluntaria disminuye con el paso del tiempo, la implícita es muy resistente al olvido. Lo interesante de los estudios es que el priming no disminuyó a medida que aumentó el intervalo de repetición. En claro contraste, la memoria explícita evaluada con una prueba tradicional de reconocimiento disminuyó significativamente en relación directa con el intervalo de repetición. De modo que a mayor intervalo entre la codificación y la puesta a prueba de la memoria, peor fue la actuación de los sujetos. La memoria implícita no se deteriora con el paso del tiempo mientras sí lo hacía la memoria explícita.

En otro estudio encontramos que la M.I. evaluada con una prueba de compleción de fragmentos de dibujos se mantuvo para los estímulos atendidos durante la codificación desde unos segundos hasta un mes desde el momento de la codificación. Por contra, la M.E. evaluada con una prueba de reconocimiento “antiguo-nuevo” mostró un deterioro significativo en función del retraso desde unos segundos hasta un mes después de la fase de estudio. Existe por tanto, una disociación entre ambas memorias.

La amnesia es una enfermedad producida por una lesión cerebral que suele afectar a los lóbulos temporales y al hipocampo. Se presentaron a una serie de pacientes amnésicos palabras fragmentadas y dibujos fragmentados. Comenzaban presentando al paciente la versión más incompleta del estímulo e iban pasando de forma ordenada versiones cada vez más completas.

Con el entrenamiento, los pacientes fueron capaces de identificar los estímulos en una versión cada vez más fragmentada. Sin embargo, esos mismos pacientes no fueron capaces de discriminar estímulos antiguos de otros nuevos en una prueba de reconocimiento cuando se les pidió que recordaran conscientemente los estímulos presentados antes.

La habilidad de recordar o reconocer estímulos presentados previamente se deteriora con la edad, pero existen abundantes resultados que sugieren que la memoria implícita no cambia con la edad.

La memoria explícita de los niños y ancianos es peor que la de los adultos. Por contra la memoria implícita permanece constante a lo largo de todos los grupos de edad.

Pruebas para evaluar la memoria implícita

Respecto a pruebas perceptivas verbales visuales:

  • Identificación de palabras: se presentan palabras visualmente de una en una. Después en un cierto tiempo se pide a los sujetos de manera incidental que identifiquen palabras presentadas previamente entremezcladas con otras palabras nuevas. El resultado habitual es que las palabras presentadas previamente se perciben más rápido y/o con un número menor de errores que las palabras nuevas. Esa facilitación es el priming.

  • Compleción de raíces de palabras: se presentan palabras completas y después de forma incidental en la fase de prueba se presentan, una serie de palabras incompletas. Se pide a los sujetos participantes que completen las letras con la primera palabras que se le venga a la mente.

  • Compleción de fragmentos de palabras: se presentan palabras completas y después se presentan palabras antiguas y nuevas a las que se les ha quitado unas cuantas letras. Se pide al sujeto que completa la palabra con la primera que se le venga a la mente.

  • Denominación de palabras degradadas: se presentan una serie de palabras y luego se presentan éstas degradadas junto con otras nuevas también degradadas. Las palabras presentadas previamente se identifican a un mayor nivel de degradación que las no presentadas.

Respecto a pruebas perceptivas no verbales visuales:

  • Denominación de fragmentos de dibujos: igual pero con dibujos

  • Tarea de decisión sobre la posibilidad o imposibilidad del objeto: se presenta el dibujo de un objeto y el sujeto tiene que indicar lo más rápido posible si se trata de un objeto posible o no.

  • hay priming cuando el nivel de respuestas correctas es superior para los estímulos presentados previamente en comparación con los nuevos.

  • Tarea de decisión del objeto: se presenta un dibujo y el sujeto participante tiene que indicar lo antes posible si se trata de un objeto o de un no objeto, presionando una de dos teclas que se han asignado previamente.

Respecto a pruebas auditivas:

  • Identificación de palabras degradadas: presentamos palabras a través de auriculares durante la fase de estudio y las palabras sobre un fondo de ruido durante la prueba implícita para su identificación.

  • Compleción de raíces de palabras pronunciadas verbalmente: presentación auditiva de palabras por auriculares y los inicios de las palabras para que los sujetos las completen con la primera palabra que le venga a la mente.

Respecto a pruebas hápticas (tacto activo)

  • Tarea de detección de la simetría: se presentan objetos tridimensionales al tacto y el sujeto tiene que indicar si cada objeto es simétrico o asimétrico.

  • Tarea de identificación de objetos familiares: se presentan una serie de objetos y se pide al observador que diga de qué objeto se trata lo antes posible.

Variables en la memoria implícita

Cambio del tipo de material

En las pruebas de reconocimiento o de recuerdo de palabras se ha encontrado el llamado efecto de superioridad del dibujo. Esto es, la presentación de dibujos de objetos durante la fase de estudio produce mejores resultados en pruebas de recuerdo o de reconocimiento posteriores que la presentación de sus palabras correspondientes. Este efecto se ha atribuido a que los dibujos se codifican usando dos códigos diferentes: el verbal y el pictórico, mientras las palabras se codifican sólo a través del código verbal.

En contraste en pruebas de memoria explícita, se ha visto el efecto contrario: las palabras producen más priming que los dibujos. La presentación de dibujos facilita la actuación posterior con dibujos mientras que la presentación de palabras facilita la actuación posterior con palabras.

También podemos hablar del priming que se da de pseudopalabras y formas no familiares: pues la presentación por primera vez de un estímulo no familiar produce una representación mental que después va a dar lugar al priming observado.

Cambio de los rasgos físicos de los estímulos

Los resultados en los experimentos de cambio de tipografía de las letras han mostrado que cuando se cambia la tipografía de las letras en la fase de prueba de memoria, el priming disminuye en relación a la condición en el que la tipografía es la misma en ambas fases del experimento. Sin embargo, la manipulación de la tipografía en memoria implícita a veces no ha producido efecto. En cualquier caso, estos cambios producen menos efectos en el priming que los cambios entre palabras y dibujos.

Por otra parte, al cambiar los rasgos superficiales de los objetos el priming suele disminuir o incluso llegar a desaparecer. Tenemos dos excepciones interesantes a la especificidad perceptiva del priming provienen de estudios en los que se ha manipulado el tamaño y la orientación derecha-izquierda de los dibujos de los objetos.

Efecto de las instrucciones durante la fase de estudio

Los primeros estudios sobre priming mostraron que la manipulación de la variable del nivel de procesamiento no influye en el priming en una tarea de memoria implícita de identificación de palabras pero tenía un gran efecto en el reconocimiento explícito. Actualmente no puede afirmarse con certeza que no influya en la memoria implícita aunque sí que cuando lo hace es en pequeña cuantía y depende del tipo de prueba que se use para evaluar ese tipo de memoria.

Cuando se produce el efecto se ha interpretado en el sentido de que la tarea de memoria implícita estaba contaminada por la memoria explícita o la recuperación consciente de la información.

Memoria implícita y modalidad perceptiva

Una serie de estudios muestran también la existencia de memoria implícita para estímulos presentados a la modalidad háptica tanto para objetos familiares como apra objetos no familiares.

La M.I. de objetos presentados al tacto resultó significativa en todas las condiciones, mostrando priming robusto tanto cuando no se usaron guantes como cuando se utilizaron los guantes. El uso de guantes no disminuyó la facilitación para los objetos repetidos.

Memoria implícita intermodal

Se pensaba que el priming perceptivo era específico de la modalidad perceptiva a la que se presentaban los estímulos porque depende de las características físicas de los estímulos. La forma habitual de estudiar el efecto del cambio de modalidad ha sido presentar las palabras a una modalidad durante la fase de estudio y después, durante la fase de prueba se han vuelto a presentar esos mismo estímulos junto a otros nuevos a la otra modalidad. Los resultados mostraron que el priming se reducía y a veces desaparecía, con el cambio de modalidad.

Si en vez de palabras usamos objetos familiares en dos modalidades diferentes pero bien adaptadas, observaremos que existe solapamiento entre la estructura del objeto percibida a través de la visión y del tacto. Tacto y visión son dos modalidades muy eficientes en la percepción de objetos tridimensionales.

La estructura de los objetos permanece constante cuando se presentan de forma visual y cuando se presentan al tacto, durante la fase de estudio se construiría una representación o descripción de la estructura del objeto al percibirse a través de una modalidad.

Daría como resultado el mantenimiento del priming en condiciones intermodales en las que se cambiara la modalidad perceptiva. El objetivo fue poner a prueba la hipótesis de que el priming puede no ser específico de la modalidad perceptiva, como es este caso. Los resultados mostraron la existencia de un priming intermodal (tacto-visión y visión-tacto) equivalente a un priming intramodal (visión-visión y tacto-tacto).

En conclusión: la afirmación de que la M.I. Es específica de la modalidad debe matizarse. Cuando no existe solapamiento entre los rasgos de los estímulos presentados a distintas modalidades, como es el caso de forma visual y forma auditiva, la memoria implícita disminuye o desaparece.

Sin embargo, cuando se trata de objetos con una misma estructura que se presentan a dos modalidades que están bien adaptadas (como ocurre con la visión y el tacto), el priming se mantiene intacto aunque se cambie la modalidad entre la fase de estudio y la fase de prueba de memoria implícita.

Los primeros estudios sobre priming mostraron que la manipulación de la variable nivel de procesamiento (basado en el significado de las palabras o en sus rasgos superficiales) no influía en el priming en una tarea perceptiva de identificación de palabras pero tenía gran efecto en el reconocimiento explícito (reconocer la palabra como presentada o no presentada previamente).

La atención en la memoria implícita

Algunos estudios han comprobado el efecto de la atención dividida sobre ambos tipos de memoria, implícita y explícita. Parkin y Russo encontraron que la memoria implícita fue similar en las dos condiciones (condición de atención dividida vs. condición de tarea única). Sin embargo, los participantes en la condición de doble tarea acturaron peor en la prueba de recuerdo libre que los de tarea única. Señalaron que las pruebas de priming perceptivo son independientes de la atención.

Se sabe que la atención selectiva es necesaria para la recuperación episódica (voluntaria) de la información codificada en el cerebro. Pero el papel de la atención en la memoria implícita es un tema muy debatido, a pesar de crecientes estudios que sugieren que dicha memoria implícita no es independiente de la atención. La atención durante la codificación estimular es necesaria para la memoria implícita o procedimental.

Los resultados de varios estudios en los que se evaluó la M.I. con diferentes tareas y un amplio rango de edades, mostraron que la atención selectiva mejora ambos tipos de memoria pero mientras no existe M.E. para los estímulos no atendidos; sí existe M.I. para los estímulos atendidos pero para los no atendidos no existe o es significativamente menor.

Además, mientras la M.I para los estímulos atendidos permanece después de un mes de la codificación, la M.I para los estímulos no atendidos desaparece al cabo de un mes.

En resumen: tanto en niños con y sin déficit de atención como en participantes adultos, la memoria explícita exige atención y se deteriora en función del tiempo que media entre la codificación del estímulo y la prueba de memoria. Sin atención no hay memoria explícita. Sin embargo, la memoria implícita tampoco es automática y aunque quizás en menor medida, también requiere atención durante la codificación de los estímulos.