11. La Etapa de cambio y adaptación

Concepto de adolescencia

Los primeros estudios sobre la adolescencia aparecen en 1904.

¿Qué entendemos por adolescencia?

Etimológicamente “adolescencia” proviene del verbo latino “adolecer” = crecer, desarrollarse. De este modo, el adolescente ( presente) sería aquel que está creciendo y el adulto ( pasado) quien ya ha crecido.

Tradicionalmente se define la adolescencia como los años que transcurren desde el inicio de la pubertad (13 años) hasta los 17/18 años.

En los últimos años se ha ampliado esta etapa desde los 10 hasta los 22 años.

Por otra parte, diferentes autores defienden una nueva etapa de desarrollo denominada “Adultez emergente” que hace referencia a la 3a década de la vida ( veintitantos), edad en la que se es ya adulto aunque no se adopten responsabilidades que corresponden a dicha etapa. ( Arnett)

Sus características fundamentales son:

  • Retraso en el compromiso de pareja

  • Asunción de responsabilidades y estilo de vida adulto

  • Posibilidad de continuar explorando diferentes facetas de la vida

  • La inestabilidad

  • Estar centrado en uno mismo

  • Sensación de vivir entre la adolescencia y la adultez Algunos autores defienden que la etapa de Arnette ( Adultez Emergente, responde a diferentes ritmos de adopción de responsabilidades provocados por unas circunstancias sociales determinadas.

Cambios psicobiologicos

Las diferencias sexuales entre niños y niñas comienzan en la 12ª semana de embarazo. Tras el nacimiento, solo se diferencian por los órganos sexuales. Al llegar la pubertad, las gónadas sexuales estimuladas por las hormonas gonadotróficas producidas en la hipófisis y que a su vez son elicitadas por la hormona liberadora de gonadotrofina producida por el hipotálamo van a comenzar a producir cambios en el cuerpo de los chicos y las chicas marcando grandes diferencias y madurando.

El crecimiento en estatura es uno de los principales cambios de la pubertad. Comienza en las extremidades y acaba en el tronco. Las chicas dan el estirón y maduran antes que los chicos.

Cambios externos en la pubertad ( Alsaker y Flammer):

Chicos:

  1. crecimiento de testículos, escroto y la aparición de vello púbico.

  2. crecimiento de pene, vello facial e incremento de la musculatura

  3. eyaculación o polución espontänea.

  4. estirón, vello en axilas y voz más grave.

Chicas:

  1. crecimiento de pechos, vello púbico

  2. aumento de grasa corporal

  3. modificación de órganos sexuales ( agrandan el útero, la vagina, el clítoris y los labios) al mismo tiempo el estirón llega a su fin, la menarquía y la madurez sexual.

Diferencias en el desarrollo puberal

La pubertad es un hecho biológico e influenciado por aspectos psicosociales.

Tendencia Secular del Crecimiento

Se define como el adelanto de la edad de maduración sexual provocada por la mejora en la alimentación , la salud y los hábitos de vida. En la actualidad, la edad media de la menarquía está en los 13 años en Europa y en los 12 en EEUU.

Alimentación, peso corporal y actividad física

Existe una clara relación entre el peso y el inicio de la maduración, mediada por la hormona Leptina. Alimentación y actividad física son elementos principales en el inicio de la maduración sexual. Por ejemplo: la anorexia provoca amenorrea. La actividad física extrema provoca el retraso de la menarquía.

Algunas implicaciones spicológicas de los cambios puberales.

La pubertad tiene una importancia repercusión en la psique de los chicos y  chicas.La adolescencia tiene como finalidad la adaptación a roles adulto. A nivel micro,los cambios fisicos supondran una apariencia externa adulta.Esto provocara que los adultos traten al adolescente como adulto y no como niño lo que provocara un impacto spicologico.

El aspecto físico en la adolescencia tiene un peso específico en la autoestima. En la cultura occidental existe un impacto negativo de la pubertad temprana en las chicas.

Un estudio longitudinal ( Attie y Brooks- Gunn) mostró desordenes alimenticios en chicas con un peso normativo no obesas.

Timing Puberal

Momento relativo de maduración en el que algún chico o chica adolescente se encuentra respecto a sus compañeros y compañeras.

Chicos: el madurar antes que sus compañeros supone una ventaja. Se ven más atractivos que los demás , más populares y preparados.

Chicas: el madurar antes acarrea problemas. Se produce ánimo depresivo y pobres estrategias de afrontamiento. En casos extremos: depresión consumo de drogas y desórdenes de conducta. También muestran trastornos de alimentación y precoz inicio de las relaciones sexuales. Los estereotipos culturales sobre la belleza y los roles son claves que explican la inconsistencia en los estudios sobre timing.

Quien madura tarde puede tener problemas en el centro escolar, de tipo interno ( ansiedad, depresión ), de consumo de tabaco o alcohol. Estos chicos tendrán apariencia aniñada.

Teorías explicativas de la influencia del Timing Puberal

Existen dos grandes hipótesis:

  1. La desviación madurativa

  2. El desarrollo temprano

Desviación madurativa: los adolescentes que van a un ritmo diferente al de sus compañeros experimentan más estrés asociado a esos cambios que los que van a tiempo.

El desarrollo temprano: implica una difícil adaptación en las chicas. Se verán más presionadas para adoptar normas y comportamientos adultos, incluidas las relaciones sexuales, ser maduras emocionalmente, precoces en el desarrollo cognitivo y en resolución de tareas.

Las chicas que provienen de familias conflictivas tendrán mayores dificultades en este periodo que se agravaran cuanto menor sea la edad.

Teorías sobre adolescentes

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Naujoël Isipedia,
17 de dic. de 2012 1:49